La historia de Mossberg

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Mossberg, una compañía familiar con 100 años de historia

Los comienzos
Oscar Frederick Mossberg (1866–1937) nació el 1 de septiembre de 1866, en Suecia , cerca del pueblo de Svanskog en Värmland , y emigró a los Estados Unidos en 1886. Mossberg se fue a trabajar a Iver Johnson Arms & Cycle Works en Fitchburg, Massachusetts . Mientras estuvo en Iver Johnson, Mossberg supervisó la fabricación de revólveres y escopetas, al tiempo que contribuyó con algunos de sus propios diseños patentados, incluido un mecanismo de cierre para el revólver Iver Johnson. Cuando Mossberg dejó Iver Johnson, pasó a administrar la pequeña fábrica de CS Shattuck Arms Co. en la cercana Hatfield, Massachusetts, que fabricaba escopetas paralelas y monotiro. A partir de ahí, fue a trabajar para J. Stevens Arms & Tool Co., donde diseñó una pequeña y novedosa pistola de cuatro disparos que patentó en su nombre. Trabajando en un antiguo granero detrás de su casa, Mossberg y sus hijos fabricaron alrededor de 500 de estas pistolas de cuatro disparos entre 1907 y 1909. En 1914, Mossberg dejó Stevens y se mudó a New Haven, Connecticut , para trabajar en Marlin-Rockwell. En 1919, cuando 
Marlin-Rockwell cerró, debido a que principalmente fabricaban ametralladoras y la Primera Guerra Mundial acababa de terminar, el desempleado OF Mossberg de 53 años y sus dos hijos, Iver y Harold, lanzaron su propia compañía de armas de fuego. La compañía O.F. Mossberg & Sons comenzó su andadura en marzo de 1919 en un desván diáfano alquilado en New Haven, Connecticut. El fundador Oscar Mossberg y sus dos hijos, demostraron un gran talento para el diseño, la innovación y la experiencia mecánica, que terminaría creando cuatro generaciones de armas de fuego de calidad a precios asequibles. La pistola BROWNIE fue la primera arma de fuego de la nueva empresa. Una "pistola de bolsillo", tipo Derringer, de calibre .22 y cuatro disparos, las líneas atractivas de Brownie y el popular precio de tan solo $ 6 llevaron a una producción de más de 32,000 pistolas en sus 13 años de producción. La Brownie está basada en una anterior pistola patentada y licenciada por Oscar Mossberg a la Shattuck Company. La pistola tiene un gatillo de doble acción única y un percutor rotativo. Cada presión del gatillo amartilla y suelta el martillo, además de rotar el percutor para disparar cada cartucho en sucesión. Un retén montado en la parte superior del arma soltaba el conjunto de cañones para que basculen. Mossberg ofrecía junto a la pistola una pieza de chapa de acero doblada para extraer los casquillos vacíos. Creciendo rápidamente, la pequeña empresa lanzó al mercado una sucesión de más de dos docenas de armas de fuego, desarrollando y mejorando una generación de rifles y escopetas de repetición con el sistema de cerrojo, en el rango de $ 5- $ 15. A  fines de la década de 1930, cuando otras empresas estaban luchando por sobrevivir a la época de la Gran Depresión, Mossberg alardeaba de sus ventas de más de un millón de armas de fuego y visores, dando trabajo a más de 300 trabajadores. Sin embargo, Mossberg nunca perdió el tipo de ambiente familiar normalmente asociado con empresas más pequeñas. Organizaban fiestas navideñas anuales para los trabajadores y familiares, viajes de teatro y compras a Nueva York e incluso equipos de softball y rifle patrocinados por la compañía. Como sigue siendo hoy en día, esta era una empresa donde la alta gerencia conocía a todos por su nombre. Mossberg comenzó su relación con el ejército de los EEUU. En 1940 con contratos gubernamentales para calibradores de herramientas, piezas de ametralladoras calibre .50 y subcontratos para los rifles británicos Lee-Enfield. Mossberg también produjo el rifle de entrenamiento 42MB, destinado a las tropas británicas bajo un acuerdo de préstamo y arriendo, además del entrenador de objetivo 44US, producido para las fuerzas del Ejército y la Marina de los EEUU. Los modelos de posguerra intentaron aprovechar el éxito de los fusiles "GI", y una serie de "innovaciones" de la industria, como receptores ranurados, miras tipo “peep” plegables y dispositivos de seguridad operados con el pulgar, llevaron el nombre de Mossberg a millones de hogares estadounidenses cuyos miembros puedo decir con cariño: "Mi primera arma fue un Mossberg".

Época moderna
El año 1962 supuso un hito en la historia de Mossberg. Se introdujo la escopeta de corredera modelo 500®, que crecería para convertirse en el arma de fuego con mayor éxito de la compañía. Además, después de más de 50 años, ha alcanzado los 10 millones de unidades fabricadas, en un período de tiempo relativamente corto. Es por ello considerada, por varios expertos en el mundo de las armas, una de las armas de fuego más populares y prolíficas de la historia. El dominio de Mossberg del mundo de las escopetas de corredera comenzó con el modelo 500®. Pero a lo largo de los años, Mossberg incrementó su catálogo con una deslumbrante variedad de configuraciones de cañón y culata. Por otra parte, desarrolló la primera escopeta con cámara para el entonces nuevo cartucho magnum de calibre 12 de 31/2 ”, asegurando y ampliando sus contratos con las fuerzas militares y policiales estadounidenses. Desde 1979, los modelos Military 500® y 590® y 590A1 ™ de Mossberg han sido las únicas escopetas de corredera que han superado todos los requisitos de las especificaciones militares Mil-Spec 3443 de EEUU. Cuyos más importantes aspectos se refieren a capacidad de intercambiar componentes entre diferentes escopetas y una prueba de resistencia disparando 30.000 cartuchos de postas. El vicepresidente senior y consejero general de Mossberg, Joe Bartozzi, declaró al respecto: “Como sucedió en la Segunda Guerra Mundial, tenemos una buena relación con los militares. A principios de los años 90, los ingenieros de la Marina de los EEUU, nos solicitaron modificar algunas de nuestras características en el modelo 590. Querían un modelo de seis cartuchos con baqueta de limpieza, un cañón de paredes más gruesas, un grupo de disparo de aluminio y modificaciones en la seguridad. El resultado fue el Modelo 590A1, que representa el contrato militar más grande de la historia para un arma de fuego Mossberg". Esto significa que para los militares y la policía, esta marca es un fabricante fiable yrobusto en el  campo de operaciones militar y policial, cuyos productos tienen en cuenta las opiniones y comentarios de soldados y policías cuyas vidas dependen en muchas ocasiones de sus productos. Esto trasladado a la esfera del consumidor civil, significa que obtiene un diseño sólido como una roca y una nueva gama de características que sirven tanto para la seguridad del hogar como para su uso deportivo o de caza.
Un ejemplo de esta versatilidad sería su culata ajustable, válida para un uso táctico como para la caza. Bartozzi agrega: “Nuestra culata táctica ajustable en acabado negro se adapta tanto a un oficial de policía de baja estatura, como a aquellos equipados con chaleco antibalas. Pero esa misma culata, con un acabado de camuflaje deportivo, es perfectamente válida para un cazador de pavos que use ropa pesada en condiciones climáticas adversas, es decir, que encontrará la solución perfecta para el ajuste, el control y la comodidad con el arma y esto se traduce en alcanzar su objetivo".

Más recientemente
En los últimos años, Mossberg ha lanzado algunas de las líneas de productos más innovadoras y extensas de la historia. Algunos ejemplos, son las tres patentes que se encuentran solo en el diseño del sistema modular FLEX, las patentes en los rifles MVP que permiten a los usuarios emplear sus cargadores AR estándar por primera vez en un rifle de cerrojo, Mossberg MMR fue la respuesta a quienes preferían la popular plataforma AR y los rifles Blaze y Blaze 47, con sus cajones de mecanismos de polímero, han dado una nueva vuelta de tuerca a la diversión de disparar una carabina del 22LR. La carabina Blaze 47 aparecida el pasado año 2019, es una réplica de un AK-47 que se distingue por su precisión, fiabilidad y extrema ligereza.
Su filosofía tradicional de "Más arma por menos dinero" nunca ha sido más evidente que en sus rifles de fuego central de cerrojo Patriot, con características premium, pero sin el precio premium. Algo que podremos comprobar en un reportaje de este número de nuestro periódico, donde un rifle con un PVP por debajo de los 600 € es capaz de realizar agrupaciones submedio MOA para tres disparos a 100 m.
Las nuevas armas de Mossberg abarcan el mundo del tiro al plato, la caza mayor, la caza menor, la caza de aves acuáticas y la caza de pavos, además de la escopeta de competición deportiva, tanto para el tirador principiante, como para el experimentado. Todo esto ocurre en un momento en el que muchos fabricantes de armas de fuego conocidos han cerrado sus puertas, han sido comprados mediante fusiones corporativas o se han visto obligados a abandonar modelos de armas de fuego de larga historia en sus catálogos. Al igual que durante la gran depresión, Mossberg está prosperando y creciendo en un contexto de volatilidad que está viendo cambios radicales en la industria armamentística. Iver Mossberg lo explica: “Al ser propiedad de una familia, tenemos la flexibilidad de movernos con agilidad para reaccionar y aprovechar las oportunidades en el mercado. No tenemos la burocracia que podría atascar a otras compañías. Recibimos comentarios directos de nuestros consumidores, representantes de ventas y equipo de gestión central, y la información no se pierde a medida que viaja a través del sistema ".
Alan Mossberg agrega: “Tenemos los mismos desafíos que mi abuelo, padre y tío enfrentaron a lo largo de los años. Es una cuestión de equilibrio, de verdad. Por un lado, reducir los riesgos para que podamos seguir siendo competitivos y mantener la rentabilidad. Por otro lado, debemos asumir riesgos para poder crecer, desarrollar nuevos productos y atender nuevos mercados. La clave es saber qué riesgos tomar y cuáles eliminar".  ¿Cómo logra Mossberg un mayor dominio con cada nueva línea? "Al hacer lo que siempre hemos hecho", dice Bartozzi, "escuchando al cliente e implementando nuevas opciones y nuevas características. Pero la razón principal por la que su producto se venderá, es la calidad". Bartozzi concluye: "Buenas líneas de producto, que son robustas, resistentes y fiables a un precio excelente, esa ha sido siempre y es ahora la receta de Mossberg para el éxito". La historia de Mossberg es una historia hombres hechos así mismos y donde el pasado da forma al presente y al futuro. El nombre de la familia Mossberg está presente de forma permanente en el entorno de trabajo. Ya que los Mossbergs están en la planta de fabricación todos los días, rodeados por un equipo de gestores, diseñadores, ingenieros, cazadores y entusiastas deportistas. Lo que ellos mismos denominan la "familia extendida" de Mossberg. Iver Mossberg reflexiona sobre cuatro generaciones del legado de su familia: “En Mossberg, se trata de ganar y mantener clientes de por vida. Tenemos éxito cuando nuestro cliente dice: "Mi primera arma fue una Mossberg, mi arma actual es una Mossberg y mi próxima arma será una Mossberg".

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